La breve historia de los juguetes educativos

- Jan 30, 2019-

Los juguetes han cambiado sustancialmente a lo largo de la historia, al igual que el concepto de la infancia en sí. [1] En Toys as Culture (1986), el antropólogo Brian Sutton Smith analiza la historia de los juguetes y afirma que "de diversas maneras los juguetes están mediando estos conflictos culturales en la vida personal de los niños". [2] [3] Los juguetes educativos en particular tienden a reflejar las preocupaciones culturales de su tiempo.


La investigación sobre la historia de los juguetes y su uso tiende a centrarse en las culturas occidentales, pero también se ha trabajado en el norte de África y el Sahara . [4]   Los títeres o muñecos de madera, arcilla, cera o tela pueden ser los primeros juguetes conocidos. Los arqueólogos los han encontrado en sitios de Egipto , Grecia y Roma , y Antonia Fraser enfatiza su universalidad. [5]


Las muñecas se pueden ver como un "juguete educativo" temprano porque las muñecas actúan como sustitutos, lo que permite que los niños aprendan a cuidar a los bebés y niños que viven. De manera similar, los arcos y flechas de juguete y otras armas actuaron como sustitutos de las armas reales, permitiendo a los niños desarrollar las habilidades necesarias para la caza o la lucha. [6] [7]


Hasta el siglo XX, sin embargo, los juguetes fabricados no estaban fácilmente disponibles, y la mayoría de las veces eran propiedad de familias adineradas. [8] : Se han encontrado 172 platos moldeados en miniatura y soldados de juguete en Inglaterra que datan de 1300. [9] : 172–173 Hay registros de niños medievales adinerados que poseen elaboradas casas de juguetes y juguetes militares, que podrían permitirles Imita las actividades de los adultos, como administrar un hogar o promulgar un sitio. [9] : 174


Sin embargo, "a menudo olvidamos que a lo largo de la historia, los niños han jugado felices sin juguetes ni juguetes fabricados". [8] : 172 Los niños improvisaron una gran variedad de juguetes y juegos con lo que tenía a mano, como cercas, barriles, palos, piedras y arena. [9] : 175–177 Tanto niños como adultos jugaban juegos como backgammon , dados , ajedrez y cartas , lo que ayudó a desarrollar la destreza manual, la memoria y la estrategia. [9] : 178 En 1560, Pieter Bruegel the Elder pintó Juegos infantiles . Representa a unos 200 niños en al menos 75 actividades de juego. [9] : 166 Solo unas pocas actividades involucraron juguetes hechos específicamente para niños, y aún menos podrían clasificarse como "juguetes educativos": muñecas, instrumentos musicales simples y una pistola de agua para disparar a un pájaro. [10]